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Le lac Shinji

Aperçu du lac Shinji  – 宍道湖

Aperçu du lac Shinji
Aperçu du lac Shinji

Appelé en japonais “shinji-ko”, le lac Shinji est le symbole de Matsue en tant que Cité de l’eau. Il est connu au Japon comme offrant à voir les plus beaux couchers de soleil du pays, visibles depuis le centre-ville de Matsue. C’est également du lac Shinji que provient l’essentiel des coquillages Shijimi pêchés dans l’archipel. Faisant environ 16km de long et 8,5km de large, pour une circonférence de 45km, le lac Shinji est le septième plus grand lac du Japon. Il est connecté à la mer du Japon au travers de la rivière Ohashi et du lac Nakaumi. Composé à la fois d’eau douce et d’eau salée, il abrite une importante faune aquatique. Il représente aussi une importante étape pour les oiseaux migrateurs et fait parti, aux côtés du lac Nakaumi, de la Convention de Ramsar sur les zones humides d’importance internationale.

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Les couchers de soleil sur le lac Shinji – 宍道湖夕日

Les couchers de soleil sur le lac Shinji
Les couchers de soleil sur le lac Shinji

Les couchers de soleil sur le lac Shinji sont réputés comme étant parmi les plus beaux du Japon. Chaque soir, des dizaines de curieux et de photographes amateurs viennent immortaliser ce spectacle qu’il est possible de voir depuis la rive sud du centre-ville ou de la croisière Hakuchô (voir plus bas).

La ville de Matsue vous propose un site internet d’information en anglais sur les couchers de soleil du lac Shinji afin de toujours rester dans le coup et d’en profiter pleinement. Ce site vous permet de connaître jusqu’à une semaine à l’avance l’heure exacte du coucher de soleil et sa visibilité.

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L’île-sanctuaire Yomegashima – 嫁ヶ島

L’île-sanctuaire Yomegashima
L’île-sanctuaire Yomegashima

Située à environ deux-cent mètres de la rive, tout près du centre-ville, la petite île de Yomegashima est l’unique île du lac Shinji. Elle abrite un modeste sanctuaire dédié à Benten-sama (ou Benzaiten), déesse des arts, de la vertu et de la prospérité. Selon la légende, cette île aurait été créée par les dieux en mémoire d’une jeune et belle mariée qui se serait noyée dans les eaux du lac à cet emplacement. Yomegashima signifie « l’île de la mariée ».

L’île est illuminée le soir en octobre lors du festival des lanternes Suitoro et, une fois par an (juste avant le grand feu d’artifice Suigosai en août) a lieu une fête au cours de laquelle les enfants, accompagnés de leurs parents traversent le lac pour rejoindre l’île-sanctuaire… à pied. Le lac est en effet peu profond et il est possible de s’y rendre en suivant une sorte de petit chemin balisé pour l’occasion.

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La pêche au shijimi – しじみ漁

La pêche au shijimi
La pêche au shijimi

C’est dans le lac Shinji qu’est pêché le plus de coquillages shijimi de tout le pays. On les retrouve dans de nombreux mets et plats, notamment la soupe miso, pour laquelle l’espèce particulière pêchée ici, dite Yamato Shijimi (corbicula japonica), convient tout particulièrement de par sa grande taille. Lors de votre visite, ne manquez pas de goûter à cette spécialité consommée quotidiennement par un grand nombre de japonais. Les shijimi constitueront également un souvenir original à ramener chez vous, puisqu’on les trouve conditionnés sous vide un peu partout dans la ville.

Tous les lundis, jeudis et vendredis matins, le lac Shinji et la rivière Ohashi se couvrent d’innombrables petites embarcations qui partent à la recherche du précieux coquillage, offrant ainsi un superbe et paisible paysage, unique au Japon, observable très simplement depuis le centre-ville de Matsue. Les quantités pêchées sont de loin les plus importantes du pays, avec près de 6000 tonnes par an. Les pêcheurs utilisent encore un vieil outil, le « joren », constitué d’un panier-râteau en métal accroché au bout d’un très long manche de plusieurs mètres de long afin de déloger les Shijimi du fond du lac.

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Les Sept délices du lac Shinji – 宍道湖七珍

Les Sept délices du lac Shinji
Les Sept délices du lac Shinji

Le lac Shinji à ceci de particulier qu’il est directement relié à la mer du Japon via le lac Nakaumi. Les eaux sont ainsi saumâtres, c’est-à-dire qu’elles sont en partie salées du fait du contact et du mélange de l’eau douce avec l’eau de mer. Le lac Shinji abrite par conséquent une faune et une flore particulièrement riche, qui a permis à la région de développer une culture culinaire unique et variée. La blanchaille du printemps, les coquillages Shijimi et les anguilles de l’été, les crevettes de l’automne, le bar, l’éperlan et la carpe de l’hiver constituent ce que l’on appelle ici les Sept délices du lac Shinji, ou Shinjiko shitchin en japonais, littéralement les "sept raretés du lac Shinji".

De nombreux restaurants de la ville proposent des spécialités à base de ces précieux ingrédients. Les plats varient en fonction des saisons, de manière à toujours proposer des produits les plus frais possibles. Seul le célèbre shijimi (voir plus haut) est pêché et consommé en toutes saisons. Un centre tout entier lui est dédié sur les rives du lac, au milieu du quartier des sources Shinjiko Onsen. En plus d’une sélection des meilleurs coquillages, et d’explication sur cette pêche particulière, vous y trouverez aussi un magasin de souvenir. Un bain de pied gratuit, alimenté en eau de source chaude naturelle, se situe également juste devant le bâtiment.

* Centre pour le coquillage Shijimi (en japonais)
Horaires 9h – 17h de décembre à février
8h40 à 18h de mars à novembre
Fermé du 26 au 31 décembre
Téléphone 0852-21-5252
Accès Proche de la gare Matsue Shinjiko Onsen (train Ichibata). En bus Lake Line, descendre à l’arrêt 18,20
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Croisière sur le lac Shinji – 宍道湖観光遊覧船

Croisière sur le lac Shinji
Croisière sur le lac Shinji

Le lac Shinji offre ses merveilleux paysages depuis les rives et les ponts à proximité directe du centre-ville. Mais il est aussi possible de le découvrir depuis un tout autre point de vue grâce à la croisière « Hakuchô », qui vous emmènera pour un parcours d’une heure sur les eaux du lac, avec six à sept départs quotidiens (en fonction des saisons). D’avril à septembre, le dernier départ de la journée a lieu à horaire changeant, de façon à faire profiter au mieux les passagers du célèbre coucher de soleil, réputé comme étant un des plus beaux du pays.

Les deux embarcadères sont situés le long de la rivière Ôhashi, à l’est et au nord de la gare centrale. L’embarcadère numéro 2 est facilement accessible à pieds en 7 minutes (500 mètres) ou en bus Lake Line.

Tarifs 30% de réductions pour les visiteurs étrangers : 1,450¥→1,000¥
Horaires De 9h30 à 17h (6 à 7 départs par jour, le dernier départ quotidien varie en fonction de l’heure du coucher de soleil d’avril à début septembre)
Mars à novembre : croisières tous les jours.
Décembre à février : week-ends et jours fériés seulement
Téléphone 0852-24-3218
Site internet http://hakuchougo.jp/ (en japonais)
Accès Embarcadère 1 : à l’est de la gare centrale, parking gratuit
Embarcadère 2 : au nord de la gare centrale. Accessible à pieds ou en bus Lake Line, arrêt 30.
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