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Rive sud

Autour de la gare

Gare JR de Matsue & Office de tourisme – 松江駅・国際観光案内所

Gare JR de Matsue & Office de tourisme

La gare centrale JR de Matsue est située au centre du réseau de transport de la ville. C’est de là que partent et arrivent les trains et les bus, ainsi que les navettes des aéroports Izumo et Yonago [Voir Accès]. La gare et ses environs immédiats abritent de nombreux magasins (supérettes, supermarchés, pharmacie, magasins de vêtements, librairies), des restaurants, un espace souvenirs, des toilettes et des casiers pour bagages. A la sortie nord de la gare se trouve l’office de tourisme international de Matsue, où vous trouverez brochures et cartes, le tout en français. Le personnel parle anglais et l’endroit vous offre de quoi vous connecter gratuitement à internet (Wifi).

La gare JR de Matsue est située à environ 1km du lac Shinji et 2km du château de Matsue. Vous pouvez soit vous y rendre à pied, soit emprunter le bus circulaire Lake Line, ou encore louer un vélo ou une voiture [Voir Se déplacer]. Pour finir, attention à ne pas confondre les deux gares de Matsue : la gare centrale de Matsue (JR) est dans le sud du centre-ville, tandis que la gare de Matsue Shinjiko Onsen (Ichibita Railways) est elle sur la rive nord.

Office de tourisme
international de Matsue
Ouvert tous les jours, de 9h à 18h.
Téléphone 0852-21-4034
Fax 0852-27-2598
E-mail info@kankou-matsue.jp
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Promenade dans les rues de Matsue – 松江を歩く

Promenade dans les rues de Matsue

Regorgeant de temples, de sanctuaires, de maisons traditionnelles et d’anciens bâtiments, Matsue offre beaucoup de choses à voir et déambuler dans ses rues est certainement le meilleur moyen d’apprécier tous ses charmes. N’hésitez pas à entrer dans les magasins pour découvrir les spécialités locales, tels les wagashi (pâtisseries traditionnelles qui accompagnent le thé matcha), les laques Yakumo-nuri, le saké local, les agonoyaki (chaire de poisson), et bien d’autres choses [Voir Culture et Specialités].

Bien qu’elle soit le chef-lieu de la préfecture de Shimane, Matsue est une ville à taille humaine et au train de vie plutôt calme, qui a su garder le charme du passé. Matsue a d’ailleurs conservé la même allure qu’autrefois, que ce soit dans le tracé des routes en zigzag (pour ralentir d’éventuels assaillants) dans celui des douves qui courent à travers la ville, ou encore dans son quartier des temples (Teramachi) et le quartier des fantassins (Saikamachi), dans le sud de la ville [Voir Histoire].

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Le quartier des temples Teramachi – 寺町

Le quartier des temples Teramachi
Le quartier des temples Teramachi

Teramachi signifie « le quartier des temples ». C’est là qu’ont été volontairement rassemblés une trentaine de temples lors de la fondation de la ville, il y a 400 ans. Regroupés autour de la route qui menait au château, ces temples jouaient en effet un rôle défensif important puisqu’ils pouvaient rapidement être transformés en mini forteresses.

L’endroit mérite d’être visité, surtout si vous vous rendez à pied vers le château depuis la gare JR de Matsue. Nous vous conseillons alors d’emprunter le pont historique Matsue Ôhashi pour traverser la rivière. Outre ses nombreuses boutiques de wagashi, le quartier abrite un bâtiment appelé STIC Building, où se trouvent restaurants et cafés. Dans la rue de la gare (Eki-dôri) se trouve enfin un espace vous proposant d’en apprendre sur la parade des tambours Dô-gyoretsu, l’un des festivités majeures de Matsue qui se tient en octobre [Voir Calendrier].

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Les sanctuaires Mefu et Shirakata Tenmangû – 賣布神社・白潟天満宮

Les sanctuaires Mefu et Shirakata Tenmangû
Les sanctuaires Mefu et Shirakata Tenmangû

Parmi les nombreux sanctuaires qui se trouvent à Matsue, deux d’entre eux sont facilement accessible à pied depuis la gare JR. Le sanctuaire Mefu est situé au nord-ouest de la gare, près de la rivière Ôhashi. Vieux d’un millier d’année, ce sanctuaire abrite une divinité qui favoriserait les voyages en mer et fait l’objet d’un culte de la part des marins et pêcheurs. Décoré de magnifiques dragons sculptés, il est entouré de gigantesques arbres.

Le sanctuaire Shirakata Tenmangû est lui situé au sud-ouest de la gare. Il est dédié à Michizane Sugawara, dit “Tenjin”, érudit de l’ère Heian devenu dieu des lettres et des études. Il n’est pas rare que les étudiants viennent y faire une prière avant leurs concours. A l’entrée du sanctuaire se trouve un buffle en bronze, animal associé à Tenjin. Le festival Tenjin-san y est organisé tous les 24 et 25 juillet [Voir Calendrier ainsi que que le site internet du sanctuaire (en japonais)].

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La rivière Ôhashi – 大橋川

La rivière Ôhashi
La rivière Ôhashi

La rivière Ôhashi, qui divise Matsue en deux, connecte les lacs Shinji et Nakaumi. Elle est également connectée au réseau de douves et de canaux qui traverse Matsue et représente un important moyen de communication. Pas moins de quatre ponts permettent de la traverser dans le centre-ville avec, d’ouest en est, le pont Shinjiko Ôhashi (près du lac Shinji), le pont Matsue Ôhashi (historiquement le plus vieux), le pont Shin-Ôhashi (près du sanctuaire Mefu – voir plus haut) et le pont Kunibiki Ohashi (près de la gare JR).

Chaque pont offre à voir de superbes vues sur la ville, surnommée la Cité de l’eau. Ce sont aussi des lieux privilégiés pour admirer les dizaines de bâteaux de pêche au Shijimi le matin. Vous pouvez également y embarquer pour la croisière sur le lac Shinji. Matsue est enfin traversé par des centaines d’autres petits ponts, dont certains en bois, et ressemble à une véritable Venise orientale.

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Les rives du lac

Le musée d’art de Shimane – 島根県立美術館

Le musée d’art de Shimane
Le musée d’art de Shimane

Le musée d’art de Shimane – Shimane Art Museum – est situé le long du lac Shinji sur la rive sud de Matsue, ce qui en fait un lieu de choix pour observer les magnifiques couchers de soleil sur l’eau, considérés comme les plus beaux du Japon. Conçu en 1999 par l’architecte du mouvement métaboliste Kiyonori Kikutake, le design moderne du musée évoque d’ailleurs un coucher de soleil sur le lac.

Le musée expose les œuvres de nombreux artistes japonais reconnus comme de grands maîtres européens. Il soutient également activement le travail d’artistes locaux et expose leurs œuvres en accès libre. La boutique du musée propose un vaste choix de souvenirs, et à ses côtés se trouve un café-restaurant avec vue sur le lac.

Tarifs Adulte : exposition temporaire 1,000¥→500¥ collection permanente 300¥; ticket combiné 1,150¥→650¥.
Enfant : collection, accès gratuit ; exposition temporaire, 300¥ →150¥.
Horaires Fermé le mardi, ou le lendemain en cas de jour ferié Octobre – Février, 10h – 18h30. Mars – Septembre, fermeture 30 minutes après le coucher du soleil (voir le site dédié).
Site internet http://www.shimane-art-museum.jp/en/ (en anglais)
Téléphone 0852-55-4700
Accès A environ 10 mn de la gare JR de Matsue à pied. En bus Lake Line, descendre à l’arrêt 28. Pour ceux qui viennent en voiture, un parking se trouve à proximité. Gratuit les trois premières heures.
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Œuvres d’art près du lac – 宍道湖畔のオブジェ

Œuvres d’art près du lac
Œuvres d’art près du lac

À l'extérieur du musée d’art de Shimane sont disposées de nombreuses œuvres d’art, parmi lesquelles douze lapins en bronze. Appelés "Shinji-ko Rabbits", ils sont placés à la queue-leu-leu et donnent l’illusion d’un seul et unique animal sautillant vers le lac.

Cette œuvre évoque un célèbre passage du Kojiki – livre retraçant la fondation mythologique du pays, lorsque le dieu Ôkuninushi sauva la vie d’un intrépide lapin.

Ces statues de lapin ont été réalisées par l’artiste Yabu’uchi Satoshi, qui a également réalisé les statues de Tamatsukuri Onsen, qui évoquent elles aussi des épisodes mythologiques du Kojiki. Près du musée se trouve de nombreuses autres oeuvres, dont une intitulée « The Open Mind of Lafcadio Hearn » et dédiée à cet écrivain hors norme qui fit le tour du monde avant de s’établir à Matsue.

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Le parc Shirakata et la tour d’observation – 白潟公園

Le parc Shirakata et la tour d’observation
Le parc Shirakata et la tour d’observation

Les rives du lac Shinji abritent de nombreux parcs, dont celui de Shirakata, qui se trouve tout près d’une tour avec un étage d’observation sur le lac et le centre-ville. Bordé de pins et offrant aux visiteurs des bancs et des marches pour s’asseoir, le parc de Shirakata constitue un point de vue privilégié sur le lac Shinji et ses couchers de soleil. On y trouve également une grande lanterne de pierre haute de 6 mètres réalisée avec la pierre locale de Kimachi.

La tour de la banque San’in Godo Ginko possède en son sommet un étage d’observation, gratuit d’accès. Haute de 65m, elle offre un excellent panorama sur le lac et la ville. L’ascenseur express se trouve derrière l’entrée principale, du côté est. Horaires : 10h-18h d’avril à octobre, et 9h30-17h30 de novembre à mars. Ouvert toute l’année.

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Vues sur le lac Shinji – 宍道湖の景色

Vues sur le lac Shinji
Vues sur le lac Shinji

Si le lac Shinji est réputé pour offrir les plus beaux couchers de soleil du Japon, il offre en vérité de magnifiques paysages en toutes circonstances. Que ce soit le matin, lorsqu’il est recouvert des bateaux de pêche au shijimi, ou le soir, quand les lumières de la ville se reflètent à la surface, le lac Shinji propose une multitude de paysages différents.

Véritable « cœur » de la Cité d’eau qu’est Matsue, il est situé au centre de la ville et représente une étape indispensable lors de votre séjour. Une longue promenade longe ses rives, depuis le quartier thermal de Matsue Shinjiko Onsen sur la rive nord et jusqu’au point de vue sur l’île de Yomegashima, tout près du musée d’art de Shimane au sud.

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