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Région de Iwami

C’est dans la partie ouest du département de Shimane, dite Iwami, que l’on trouve les anciennes mines d’argent Iwami Ginzan, enregistrées récemment sur la liste du Patrimoine mondial de l’UNESCO, et situées à proximité de la plus haute montagne du département de Shimane, le mont Sanbe (1126 mètres). L’endroit est très apprécié des randonneurs, mais on y trouve aussi le Iwami Seaside Park, dont l’attraction principale est l’aquarium Shimane AQUAS.

Les mines d’argent Iwami Ginzan – 石見銀山

Inscrite au Patrimoine de l’UNESCO depuis 2007, la mine d’Iwami Ginzan produisait à son apogée près d’un tiers de tout le minerai d’argent produit dans le monde et son nom était connu jusqu’en Europe. Certaines galeries anciennes sont aujourd’hui ouvertes au public à proximité du très charmant village de Ômori. Les petites ruelles, bordées d’anciennes résidences de samouraïs et de marchands, de ce vieux centre minier baignent encore dans une atmosphère particulière qui fait penser au Japon ancien de l’ère Edo. Réductions offertes aux visiteurs étrangers.

Les mines d’argent Iwami Ginzan
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Yunotsu Onsen – 温泉津温泉

Le village de Yunotsu fut un temps un petit port très actif du temps de l’exploitation des mines d’argent de Iwami Ginzan, puisque transitait par là une grande partie de la production. En plus de plusieurs auberges traditionnelles pourvues de bains privés, la localité abrite deux bains publics, Motoyu et Yakushiyu, très renommés pour leurs vertus thérapeutiques. Le village n’a pas beaucoup changé depuis l’ère Edo et a su garder sa forme ancienne.

Yunotsu Onsen
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Danses sacrées Iwami Kagura – 石見神楽

Ayant pour but de « divertir les dieux », les danses Kagura de la région d’Iwami sont les plus impressionnantes du Japon. La plus incroyable de toutes, mettant en scène d’énormes costumes et rythmée de musique traditionnelle, est celle retraçant le combat du dieu Susanoo contre le dragon à huit têtes Orochi, célèbre passage du Kojiki (712). Des représentations sont données par différentes troupes tout au long de l’année en divers lieux de la région, dont Matsue.

Danses sacrées Iwami Kagura
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Accès

Les mines d’argent Iwami Ginzan sont situées à 30 minutes de bus de la gare de Oda, qui est elle-même à 90 minutes de train de la gare centrale de Matsue. Les sources de Yunotsu Onsen sont facilement accessibles depuis la gare de Yunotsu, ou en randonnée depuis Iwami Ginzan (trois à quatre heures de marche). L’aquarium Shimane AQUAS se situe à 10 minutes à pieds de la gare de Hashi.

Liens utiles
  • Iwami Ginzan et son paysage naturel (en anglais) ›› Cliquez ici
  • Iwami Ginzan sur le site de l’UNESCO (en français) ›› Cliquez ici
  • Iwami Travel Guide (en anglais) ›› Cliquez ici
  • Iwami Ginzan (Video sur Visit Japan) ›› Cliquez ici