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Izumo

La ville d’Izumo abrite l’un des plus importants sanctuaires du Japon, le grand sanctuaire Izumo Taisha. L’ensemble des divinités shintoïstes s’y rassemblerait une fois par an pour discuter du sort des hommes pour l’année à venir. Au Japon, ce mois – le dizième de l’ancien calendrier – est généralement appelé le « mois sans dieux » (Kamiarizuki), mais dans la région d’Izumo, et seulement là, il est au contraire appelé le « mois avec les dieux » (Kannazuki). Les alentours comptent également de nombreux autres sites à ne pas rater.

Le grand sanctuare Izumo Taisha – 出雲大社

Classé Trésor national, le bâtiment principal du sanctuaire (honden) est le plus grand du Japon. Aujourd’hui haut de 24m, il aurait mesuré le double à l’origine. Le sanctuaire accueille Ôkuninushi, le dieu du En-musubi (c’est-à-dire des mariages heureux et des bonnes relations), l’un des plus populaires du Japon. A gauche du bâtiment principal se trouve le Pavillon des danses (kagura-den), arborant la plus grande shimenawa (corde sacrée en paille de riz sechée) du pays.

Un peu à l’écart du sanctuaire se trouve également le très beau musée historique du vieil Izumo (en anglais). Celui-ci expose des objets antiques, comme la plus grande collection d’épées et de cloches de bronze jamais mis à jour au Japon, ainsi que d’impressionnantes maquettes du sanctuaire tel qu’il pouvait être à l’origine.

Le grand sanctuare Izumo Taisha
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Cap Hinomisaki – 日御碕

Accessible en bus depuis Izumo Taisha et situé à l’extrémité occidentale de la péninsule de Shimane, le cap Hinomisaki abrite le magnifique sanctuaire du même nom. Peint de rouge vermillon, le sanctuaire Hinomisaki est classé Bien culturel national important. Il est dédié à deux divinités, la déesse du soleil Amaterasu et son frère Susanoo.

A deux pas du sanctuaire se dévoile la mer du Japon ainsi qu’une promenade qui mène au phare Hinomisaki, le phare le plus elevé de l’archipel. Depuis le sommet, appréciez la vue sur les falaises alentours. Le long de la promenade côtière se trouve également l’île sacrée de Fumishima, classée Trésor naturel et recouverte de milliers d’oiseaux migrateurs – des mouettes appelées Umineko (« chats de mer »).

Cap Hinomisaki
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Hirata District – 平田町

Facilement accessible en train depuis la gare de Matsue Shinjiko Onsen, Hirata est situé à mi-chemin entre Izumo Taisha et Matsue. Sa gare est appelée Unshû-hirata. Hirata était autrefois un important village marchand exportateur de coton. Son ancien centre, le quartier Momen Kaidô (« route du coton (en) »), abrite de nombreuses maisons de commerce traditionnelles, une maison de sake ainsi que d’anciennes demeures qu’il est possible de visiter.

En dehors du centre-ville se trouvent trois magnifiques temples. Kokoku-ji, le plus proche, abrite un jardin japonais réputé. Un peu plus loin se trouve Gakuen-ji, qui accueillit en son temps le célèbre moine-guerrier Benkei et resplendit en automne lorsque les érables tournent au rouge. Le temple Ichibata Yakushi, accessible en bus depuis la gare Ichibataguchi, est dédié au bouddha Yakushi Nyorai, bouddha de la guérison.

Ichibata Yakushi Temple
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Accès

Depuis Matsue, rendez-vous facilement à Izumo et son sanctuaire de deux façons différentes : soit en utilisant le train Ichibata qui longe la rive nord du lac Shinji (depuis la gare de Matsue Shinjiko Onsen), soit en utilisant le train JR qui longe la rive sud du lac (depuis la gare JR de Matsue).

>Train Ichibata (rive nord) : Transférer à la gare Kawato puis descendre au terminus, Izumotaisha-mae, située tout près du sanctuaire. Une heure de trajet. Le train Ichibata n’est pas inclu dans le « JR pass », mais il vous est possible d’acheter un billet à prix intéressant et valable toute la journée [Voir Se déplacer]. La rive nord vous offre la possibilité de visiter de nombreux endroits. Le temple Kokoku-ji est à accessible en 20 minutes à pied depuis la gare Tabushi, ou en vélo depuis Unshû-Hirata (location possible). Le temple Gakuen-ji est lui à 25mn en bus de là. Le temple Ichibata Yakushi est à 10mn en bus de la gare Ichibataguchi-mae.

>En chemin, profitez de la vue sur le lac Shinji, et n’hésitez pas à vous arrêter pour visiter Matsue Vogel Park ou Matsue English Garden (gratuit).
Train JR (rive sud) : Depuis la gare JR de Matsue, rejoindre la gare de Izumo-shi (50mn) puis prendre un bus vers Izumo Taisha (20mn). En chemin, il est recommandé de s’arrêter à Tamatsukuri Onsen, une magnifique localité thermale située dans le sud du lac Shinji.

Liens utiles
  • Site touristique officiel de Izumo (avec PDF en anglais)» Cliquez ici
  • Site touristique du quartier Momen Kaido de Hirata (en anglais)» Cliquez ici
  • En-musubi.net» Cliquez ici
  • Japan National Tourism Organisation» Cliquez ici